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为什么在睡觉前会觉得口渴?

新闻类别 / 2017-10-13 14:13

加拿大科学家们最近发现机体的生物钟能够解释,为什么我们在睡觉前总会觉得口渴。事实上,睡觉前"口渴神经"会得到激活,进而保证我们在夜晚处于水化的状态。

  此前研究表明,小鼠在入睡前其饮水量会有大幅的升高,但它们之前并没有处于脱水的状态。其中的原因并不清楚。为了搞清楚背后的机制,研究者们首先在小鼠入睡前限制其饮水。结果显示,这一处理使得小鼠在苏醒后体内含水量发生明显的降低。

  研究者们称,这意味着睡前的饮水是保护机体正常含水量的机制。因此,尽管当时体内并没有处于缺水的状态,神经系统还是会激活"口渴"的感觉。

  由于大脑能够感知机体对水的需求,因此,他们认为控制昼夜节律的神经系统SCN能够以某种方式与"口渴神经元"相互交流,进而触发机体对水的需求感。为了验证这一假设,研究者们利用一类叫做"sniffer cells"的工具观察了SCN分泌的神经肽"vasopressin"在这一过程中发挥的作用。




  这些叫做"sniffer cells"的细胞在与特定物质接触后会发出亮光。研究者们向sniffer cells注入能够感受vasopressin的基因,因而在接触到vasopressin时这些被改造的sniffer cells即会发光。之后,研究者们将这些改造后的sniffer cells移植入小鼠体内,并刺激其SCN区域。

  结果显示,当SCN激活之后,sniffer cells细胞也相继发光,这说明SCN释放了大量的vasopressin之后,为了验证vasopressin是否能够启动"口渴基因"的表达,研究者们人为地控制小鼠神经元的开关,并观察了神经肽释放后的功能。结果显示,vasopressin确实能够激活"口渴神经",进而导致小鼠产生饮水的行为。尽管此时它们并不需要喝水。

  这一发现意味着小鼠的生物钟调节系统同时能够影响其对资源的索取。这些行为最终保证了机体的正常运转。


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